Exhibition | The Velvet Underground

Pour les 50 ans du fameux album « à la banane », la Philharmonie de Paris présente la très belle exposition « The Velvet Underground – New York Extravanganza » à voir et à écouter jusqu’au 31 août ! 

For the 50th anniversary of the famous “Banana” album, the Philharmonie de Paris presents the ultimate exhibition: “The Velvet Underground – New York extravaganza” to see and hear until August 31st!

1_Le Velvet Underground au Castle Los Angeles 1966 © Gerard Malanga
Castle Los Angeles 1966 © Gerard Malanga

Des années 60 à aujourd’hui, la trajectoire du Velvet Underground est l’une des plus fascinantes de l’histoire des arts, de la musique et de la culture populaire : comment un groupe boudé par le succès durant sa brève existence (1965-1970) s’est-il progressivement révélé, jusqu’à devenir la légende rock par excellence ? Trop novateur, trop transgressif, trop frontal et trop frondeur pour son époque, il devient un indépassable modèle pour les mouvements des décennies suivantes, de l’explosion punk à nos jours.

From the 1960s to the present day, the Velvet Underground’s career is one of the most fascinating in the history of the arts, music and pop culture: how did a band shunned by success during its short life (1965- 1970) gradually become a rock legend par excellence? Too innovative, too transgressive, too “in your face” and too rebellious for their time, they became an unsurpassable model for the following decades, from the punk explosion to today.

The Velvet Underground, John Davies Cale, Lou Reed

À l’origine, la rencontre improbable de Lou Reed et John Cale dans le New York du début des sixties. Autour du poète rocker et du musicien d’avant-garde se forme une équipe de francs-tireurs – Sterling Morrison, étudiant en littérature et fan de rock’n’roll ; Moe Tucker, banlieusarde androgyne éprise de rythmes tribaux ; Nico, l’iceberg blond dont Andy Warhol va faire la chanteuse du Velvet Underground. De la rue aux plus hautes sphères de la société new-yorkaise, de l’univers de la musique pop à ceux du cinéma, de la peinture et de la littérature, cette exposition retrace le parcours du Velvet Underground à travers un parcours en 6 étapes réalisé par Christian Fevret – fondateur du magazine Les Inrockuptibles, et Carole Mirabelle – créatrice de la société d’audiovisuelle « Un Monde Meilleur ». 

The band came about from the unlikely meeting of Lou Reed and John Cale in early sixties New York. The rocker poet and the avant-garde musician were then joined by a team of mavericks: Sterling Morrison, literature student and rock ‘n’ roll fan; Moe Tucker, an androgynous suburban girl who loved tribal rhythms and Nico, the ice blonde, who Andy Warhol championed as the singer of the Velvet Underground. From the street to the highest echelons of New York society, through to pop music, cinema, painting and literature, this exhibition traces the history of the Velvet Underground through an exhibition based on 6 themes and curated by Christian Fevret – founder of the magazine Les Inrockuptibles, and Carole Mirabelle – creator of the audio-visual company “Un Monde Meilleur.”

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Cafe Bizarre 1965 © Adam Ritchie

Pour appréhender l’univers de ce groupe mythique, nous sommes entraînés dans un véritable antre de la contre-culture scénographié par Matali Crasset. Le visiteur y découvre les 6 films produits et réalisés spécialement pour l’exposition, les espaces de musique live, les images d’archives rares, les portraits des membres du groupe, et une série d’oeuvres contemporaines inspirées du Velvet Underground. 

To understand the world of this iconic group, visitors are drawn into a space designed by Matali Crasset and dedicated to counter-culture. Visitors can watch the 6 films produced especially for the exhibition, experience live music in dedicated spaces and discover rare archival images, portraits of the band members, as well as a series of contemporary artworks inspired by the Velvet Underground.

5_Le Velvet Underground au Cafe Bizarre 1965 © Adam Ritchie (3)
Cafe Bizarre 1965 © Adam Ritchie

Une très belle exposition sur le groupe le plus mystérieux de l’histoire du rock américain, de son origine à ses héritages posthumes. Incontournable ! 

The ultimate exhibition of the most mysterious group in the history of American rock, from their origin to their posthumous legacy. A must-see!

Article by Les Marseillaises